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Un vaccin génétiquement atténué contre le paludisme

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Un vaccin génétiquement atténué contre le paludisme

Vaccins à partir de parasites atténués génétiquement

Une équipe de chercheurs américains a dirigé un essai clinique auprès de dix volontaires sains. C’est un vaccin thérapeutique conçu à partir de parasites atténués génétiquement qui a été utilisé. En effet, pour ce vaccin antipaludique, les parasites ont été dépourvus de trois gènes spécifiques leur acquiesçant d’infecter leur hôte. Cependant, les parasites restent vivants dans le vaccin ainsi atténué, de manière à stimuler une réponse immunitaire suffisante. Après administration d’une dose unique du candidat vaccin baptisé « GAP3KO », les volontaires ont développé des anticorps contre le paludisme. Et aucun d’entre eux n’a développé la maladie à cause du vaccin et ce en dépit de la présence de parasites activés. En outre, pour tester son efficacité protectrice contre le parasite non atténué, les chercheurs ont transfusé les anticorps développés par les participants à des souris. Ces anticorps sont parvenus à bloquer l’infection dans le foie des rongeurs.
Les résultats obtenus constituent une avancée majeure dans le développement d’un vaccin contre cette maladie, en démontrant que des « Plasmodium falciparum » atténués génétiquement sont sûrs et actifs chez l’être humain. Les résultats de la première phase sont encourageants. La deuxième étape clinique devrait valider l’efficience protectrice de cette approche préventive chez l’homme.